15/04/2007

Verviers: penser le commerce de A à Z

Il y a presque un an (voir archives 19 avril 2006, avec photos), je vous parlais de l'évolution du commerce verviétois à la fin du 19ème siècle avec l'apparition du Grand Bazar au coeur de la ville en 1890. 

Il faut reconnaître que l'arrivée de ce type de forme de distribution ne pouvait se faire qu'avec les surfaces et volumes adéquats. Cette formule nouvelle séduit directement la population qui découvrait et participait sans s'en rendre compte à cette première amorce de la société de consommation (phase 1900), liée quant à elle à une production de plus en plus industrielle et de masse.

A titre comparatif, Foruminvest n'a rien inventé avec son concept de "ville gagnante" ou de centre commercial urbain. En soi l'idée de relancer le commerce urbain n'est pas mauvaise, le tout est de le faire de la manière la plus harmonieuse (ou "harmonisante" selon les tendances) avec le cadre urbain (et donc de la manière la moins destructrice des atouts, éviter l'inutile comme la couverture de la Vesdre).

Et si l'exemple du Grand Bazar ne vous a pas convaincu, je vous en montre un second tout aussi marquant.

L' "Innovation" de Verviers (place du Martyr)

A Verviers, l' "Innovation", cette grande chaîne de distribution "nationale" est apparue à la même époque que le Grand Bazar.  (la photo ci-dessous a été oblitérée en 1903, remarquez les changements architecturaux de l'enfilade de maisons, et la notion de "vitrine" commerciale dans la façade de l'Innovation)

Verviers inovation 003 i

La concurrence était donc rude au centre-ville.  A partir de 1895-1900, deux nouveaux centres commerciaux distants à peine d'une bonne centaine de mètres en plein centre-ville! Mais faut-il encore le rappeler, le "petit" Verviers du début 1900 (donc bien avant les fusions des communes) globalisait 50.000 habitants (soit autant que le "grand" Verviers actuel!)! Un marché réel existait, surtout qu'il était lié au pouvoir d'achat de la population (classe ouvrière émergente, bourgeoisie), et avec des produits qui y répondaient ou créaient les besoins de les acquérir.

Verviers inovation 003 ii

Bref, l' "innovation" commerciale était relativement nouvelle, même si le terme de "bazar" résumait bien la diversité du marché concentré dans une sorte de ruche commerciale.

Mais les temps ont changé, tout bouge, et pourtant... l'histoire n'est qu'un éternel recommencement. D'autant en profiter pour en tirer des leçons.  Le problème est des fois que certains projets se bornent à ne pas tenir compte de la réalité et des enseignements du passé.  Il y en a souvent qui s'acharnent à savoir "mieux" que ce qu'il y a de mieux.  Vouloir réinventer la roue, c'est bien, c'est même du gaspillage.  Et si en plus certains trouvent original de vouloir la redéfinir carrée, on ne s'étonnera plus de l'absurdité de certains raisonnements et projets.

20:58 Écrit par nic dans Général | Lien permanent | Commentaires (4) |  Facebook |

10/04/2007

Verviers: pour une architecture "de rivière"

Laissant momentanément sur le côté les bas-côtés du dossier de revitalisation du quartier Spintay, j'en profite pour revenir sur le fond du problème, c'est-à-dire l'intégration architecturale urbaine et socio-économique du complexe commercial au coeur de la ville et prévoyant la couverture de la Vesdre au niveau de la longueur des quais Brel et Rapsat sur environ 200 mètres.

Bon, il est vrai que le projet "bis" est toujours attendu avec impatience au niveau des alternatives apportées au premier projet. Il est clair qu'il ne suffirait pas de changer l'un ou l'autre détail pour créer la surprise d'une meilleure prise en compte de l'élément "Vesdre" dans l'ensemble du projet de revitalisation. Au contraire, si le projet "bis" devait se dessiner comme novateur par rapport au premier, il faudrait qu'il change radicalement son approche urbanistique de l'élément "Vesdre" en intégrant la conception de l'espace rivière comme charnière centrale de son projet.

Encore une question: quel est l'architecte "fantôme" du premier projet "Spintay"?

Rappelez-vous début 2007, même Madame "Soleil", qui en connaît un rayon en boutiques à Verviers et qui a prévu Johnny à Verviers, n'a pas été capable de donner le nom de l'architecte...

Oui et à part ce petit côté humoristique et divertissant, il y a toujours des questions qui appellent des réponses et des questions! Je m'étonne du peu de publicité qui est fait sur l'auteur du projet de la revitalisation Spintay.  Imaginez: un projet de 165 millions d'euros qui n'aurait pas de nom ni de visage... Etonnant!  (si cela vous en dit plus, et en complément d'infos suite aux premières remarques, je précise: voir photos ci-dessous. Le nom du bureau d'architecte (sans les noms des auteurs) est brièvement cité sur le site de Foruminvest: http://www.lesrivesdeverviers.be/)

foruminvest architecte i

D'autant plus que tous les "grands" (et parfois même petits) projets sont toujours signés.  Quelques exemples: place St-Lambert à Liège, nouvelle Gare des Guillemins et futur projet d'esplanade,  Aqualis à Spa,...  Même lorsqu'un projet est fortement contesté (à tort ou à raison), il a un auteur et donc un nom: souvenez-vous du projet "Noirhomme" de la route de contournement de Spa.  Par contre, ici avec Foruminvest, il n'y a pas de nom (du moins donné au public).  La gêne?????  Les plans se seraient-ils dessinés aussi simplement qu'un parcmètre vous imprime son ticket! Mais enfin, il y a bien eu quelqu'un (un architecte?) qui a eu cette idée ("géniale-stupide-osée-irréfléchie-déplacée-originale-lumineuse"; faites votre choix) de se borner à vouloir couvrir la Vesdre.  Je pense personnellement que le projet est plus sorti d'une calculette que d'un raisonnement architectural sérieux, ambitieux et d'avenir. Le prix de revient du m² a sans doute dicté sa loi architecturale de bas niveau.  L'implantation a, me semble-t-il, été imposée par la rentabilité à en retirer, avec ses marges et ses limites en tous genres.  Ce processus peut être "acceptable" dans un environnement "banal" qui ne dispose d'aucune contrainte très spécifique au niveau urbanistique (comme dans les zonings où c'est la fonctionnalité qui prime). C'est tout le contraire dans un environnement de qualité comme un espace "rivière urbaine" dans un centre-ville.

En matière de ce que j'appelle "l'architecture de rivière", c'est toujours la fonctionnalité qui s'adapte au monde environnant: la ville s'adapte à la rivière en évitant une relation conflictuelle avec l'élément qui lui apporte une plus-value globale et intemporelle.

Dans le projet "Forumivest", on s'aperçoit dans le choix qu'ils ont de s'efforcer de la couvrir, qu'il n'existe aucune intégration au monde de la rivière.  Le projet Foruminvest est en conflit avec la Vesdre car il "casse" la relation de rapprochement naturel et universel entre le citadin  et la rivière (Verviers, Capitale de l'Eau!).

Il n'y aurait donc aucun architecte qui serait prêt à composer avec la rivière????  Quand un projet est mauvais, il faut l'abandonner et repartir sur de bonnes bases.  Foruminvest ou pas, peu importe le concepteur (et pas promoteur), l'important est la qualité du projet et l'adaptation de son architecture aux différents milieux qu'il traite (rivière, relief, espace public, commerce, habitat,...).

L'Architecture (avec un grand "A", celle dont on se souvient, de l'Antiquité à nos jours) est assez intelligente que pour concilier tous les aspects contraignants et qualitatifs d'une ville moderne avec des éléments historiques.  La Ville de Verviers a malheureusement imposé le projet "unique" sans possibilité du choix de la concurrence ouverte.  Ce qui m'étonne, c'est que même pour de petits achats de quelques milliers d'euros, la Ville doit passer par une comparaison d'offres; que pour engager du personnel, elle passe par une sélection de recrutement; et que pour un projet de revitalisation "historique" pour Verviers, il n'y ait eu aucun appel d'offre européen permettant une concurrence, mais surtout un CHOIX.  Il y a toujours plus dans deux têtes que dans une...

A Verviers et en bord de Vesdre, exigeons le principe d'une architecture de rivièreC'est là une richesse à très long terme pour toute la vie d'une ville!

12:58 Écrit par nic dans Général | Lien permanent | Commentaires (18) |  Facebook |